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Zhao était le chef de la marine de la Nation du Feu pour une brève période au début de l'an 100 APG. Au cours de sa carrière, il a occupé les grades de Lieutenant, Capitaine, Commandant et enfin Amiral. Il a été formé par Jeong Jeong pour devenir un maître dans la maîtrise du feu et, en tant qu'un des hommes les plus puissants de la Nation du Feu, a pris sur lui de capturer l'Avatar Aang, devenant ainsi un rival du Prince Zuko. Zhao était un ennemi majeur de l'Équipe de l'Avatar dans la plupart des évènements menant à son siège de la Tribu de l'Eau du Nord au cours duquel il a tué l'esprit de la lune à l'Oasis des Esprits. Cela a aboutit à sa chute par un La vengeur, qui a ensuite forcé le maître du feu à passer l'éternité dans le Brouillard des Âmes Perdues dans le Monde Spirituel.

HistoireModifier

Jeunesse Modifier

Dans sa jeunesse, Zhao a étudié la maîtrise du feu auprès de Jeong Jeong, mais ne resta sous sa tutelle que le temps nécessaire pour apprendre des manœuvres destructrices, rejetant les tentatives de son maître pour lui enseigner la discipline. Ce manque de maîtrise de soi, combiné à un tempérament fougueux, a entraîné une tendance à faire des erreurs stupides lorsqu'il est provoqué. Zhao a généralement entrepris des missions dans le seul but de glorifier son nom.

Premières années dans la Marine Modifier

200px-Zhao in Wan Shi Tong's Library

Zhao dans la Bibliothèque de Wan Shi Tong.

Zhao a finalement commencé une carrière dans la marine de la Nation du Feu. En tant que jeune lieutenant servant sous le Général Shu dans le Royaume de la Terre, Zhao découvrit une vaste bibliothèque des esprits cachée sous terre. Intéressé à apprendre l'information qu'elle détenait, il chercha à travers les parchemins des connaissances qui pourraient aider la Nation du Feu dans ses efforts contre l'Avatar et les Tribus de l'Eau, jusqu'à ce qu'il découvre une illustration détaillée avec les mots "lune" et "océan". C'est là qu'il apprit comment les esprits de la Lune et de l'Océan de la Tribu de l'Eau pouvaient être détruits. Pour empêcher les ennemis de la Nation du Feu de découvrir cette information, Zhao a brûlé la section de la bibliothèque concernant la Nation du Feu. Après cet incident, il devint obsédé par sa destinée supposée : détruire les Esprits de l'Océan et de la Lune et ainsi mettre fin à la Maîtrise de l'Eau.

Pour ses loyaux services envers l'armée, Zhao connut une promotion rapide et devint vite capitaine de son propre navire. Après une victoire décisive contre un bateau du Royaume de la Terre, le Seigneur du Feu le nomma Commandant de la flotte de la Marine. Cependant, sa nature sournoise et ambitieuse fit se demander à certains si sa promotion avait été honorablement gagnée.

Zhao fut un des témoins de l'Agni Kai entre Zuko et le Seigneur du Feu Ozai pendant lequel Zuko fut brûlé puis banni de la Nation du Feu. Son plaisir à voir souffrir le garçon montre à quel point Zhao était cruel.

Rivalité avec Zuko Modifier

Zuko et Zhao

Zhao est défié à un Agni Kai par Zuko.

Fin 99 APG, Zhao commandait une base navale de la Nation du Feu quand Zuko y amarra son navire et demanda des réparations pour les dégâts causés par sa bataille avec l'Avatar. Zuko affirma d'abord à Zhao que les dommages avaient été causés par la collision avec un navire du Royaume de la Terre, mais Zhao sentit qu'il cachait quelque chose. Il invita Zuko, réticent, et Iroh, joyeux, à boire un thé dans sa tente. Cependant, il fit secrètement interroger l'équipage du prince. Après que les questions aient révélé la rencontre de Zuko avec l'Avatar, Zhao fit garder Zuko et Iroh dans la tente. Il dit que la tâche de capturer l'Avatar était trop importante pour être laissée à un adolescent, et annonça son intention de s'en occuper lui-même. L'ambitieux commandant et le prince capricieux commencèrent à se disputer, jusqu'à ce que Zuko défie Zhao à un Agni Kai. Durant la bataille, Zhao dominait au début, parant facilement les attaques du jeune homme et lui envoyant des flammes puissantes. Cependant, alors que le commandant était sur le point de l'emporter, Zuko réussit à le repousser. Zuko attaqua agressivement Zhao, jusqu'à ce que le commandant se retrouve couché sur le dos. Zuko hésita pendant un moment pour le tuer ou non. Zhao l'exhorta à le tuer, mais le prince envoya un coup de feu sur le sol à côté de sa tête comme un avertissement, mais que Zhao considéra comme un acte de lâcheté.

Agni Kai - Zuko et Zhao

Zhao affronte Zuko en duel.

Alors que Zuko quittait le champ de bataille, Zhao, enragé, tenta d'attaquer Zuko dans son dos, mais il fut arrêté par Iroh. Iroh dit que le comportement de Zhao dans la défaite était honteux et déshonorant. Cet événement fit naître entre Zuko et Zhao une amère rivalité.

Peu de temps après le retour de l'Avatar dans le monde, Zhao commandait un certain nombre de navires de la Nation du Feu formant un blocus entre les eaux de la Nation du Feu et du Royaume de la Terre. À ce moment-là, l'Avatar voulait passer dans le territoire de la Nation du Feu pour atteindre le temple de Roku. Zhao ordonna à ses navires de faire feu sur l'Avatar, sans faire attention au fait que le navire de Zuko pouvait être touché, le prince étant à la poursuite de l'Avatar. Aang réussit à passer le blocus, et supposant que Zuko connaissait la destination de l'Avatar, Zhao lui permit de passer le blocus. Zhao fit traquer le bateau de Zuko jusqu'au Temple de l'Avatar Roku où il arrêta Zuko, un banni ayant franchit les limites lui étant interdites, et les compagnons de l'Avatar. Aang se trouvait dans une chambre scellée, et Zhao décida d'attendre que l'Avatar en sorte pour l'arrêter. Cependant, grâce à la connexion de Aang avec ses vies passées et au pouvoir du solstice d'hiver, Zhao fut confronté à l'Avatar Roku. Roku libéra les prisonniers et commença à détruire l'île. Zhao parvint à s'enfuir, mais il n'avait plus ni le prince ni l'Avatar, et il tenta de sauver les apparences en accusant tous les Sages du Feu comme étant des traîtres, pour pouvoir se targuer de les avoir arrêtés, malgré leurs protestations car seul Shyu avait aidé l'Avatar.

Promotion au rang d'amiral Modifier

Zhao et Shinu

Zhao tente de convaincre Shinu de lui donner le commandement des Archers Yuyan.

Plus tard, Zhao demanda à Shinu, commandant d'une forteresse de la Nation du Feu dans le Royaume de la Terre, d'utiliser les légendaires Archers Yuyan pour capturer l'Avatar. Zhao dit à Shinu que leurs talents étaient gâchés car ils servaient juste de gardes, mais Shinu répliqua que la chasse de l'Avatar n'était qu'un projet vaniteux. Cependant, un message du Seigneur du Feu arriva et promut Zhao au poste d'amiral. Maintenant plus élevé hiérarchiquement que le colonel, Zhao transforma sa requête en ordre.

Zhao commença à utiliser sa position nouvellement acquise en ordonnant à son rival Zuko de rester au port où il était amarré. Zuko était désespéré, car Zhao avait de bien plus grandes ressources et donc l'avantage dans la traque de l'Avatar. Les Archers Yuyan parvinrent à capturer Aang et l'amenèrent dans la forteresse. Zhao fit un discours devant les soldats de la forteresse annonçant la proche victoire finale de la Nation du Feu. Sans qu'il le sache, un guerrier au masque bleu avait infiltré la forteresse et libéré l'Avatar. Ensemble, ils affrontèrent les gardes et atteignirent la dernière porte, où les soldats acculèrent les deux combattants. Zhao ordonna que l'Avatar soit capturé vivant, car sinon il se réincarnerait et nuirait à la Nation du Feu dans sa nouvelle vie, et l'Esprit Bleu prit l'Avatar en otage, menaçant sa gorge avec ses lames. Zhao fut forcé de donner l'ordre de les laisser passer la porte. Cependant, il ordonna à un Archer Yuyan d'assommer le fugitif à une longue distance. Malheureusement pour l'amiral, Aang s'échappa, emmenant le guerrier masqué avec lui.

Retrouvailles avec Jeong Jeong Modifier

Zhao et Jeong Jeong

Zhao fait face à son ancien maître Jeong Jeong.

Après avoir été mis au courant par des rapports de renseignement que l'Avatar avait été vu dans un village colonial de la Nation du Feu lors d'un festival, Zhao se mit à chercher dans les rivières avoisinantes. Il fut alors confronté à son vieux Maître du Feu Jeong Jeong et lui dit qu'avoir vécu dans la jungle avait rendu son vieux maître à l'état de sauvage. Jeong Jeong rétorqua que c'était Zhao qui avait embrassé la sauvagerie, car il utilisait uniquement la côté destructeur de la Maîtrise du Feu, ignorant la discipline nécessaire pour la contrôler. Jeong Jeong avertit Zhao de ne pas se confronter à l'Avatar, mais l'amiral ignora ces avertissements, affirmant de manière arrogante qu'il pouvait vaincre un enfant. Aang fut surpris d'apprendre que Zhao avait été l'élève de Jeong Jeong, et il utilisa ce qu'il avait appris sur le tempérament de l'amiral pour l'amener à détruire le convoi de ses propres navires, prouvant son manque de retenue et de concentration. Aang parvint à s'échapper une fois encore, laissant Zhao ruminer sur sa défaite.

Seconde tentative de capture de l'Avatar Modifier

Aang capturé par Zhao

Utilisant un vieux piège du Seigneur du Feu Sozin, Zhao réussit une nouvelle fois à capturer l'Avatar.

Zhao finit par trouver son chemin vers un petit village du Royaume de la Terre en route vers le Nord. Cette ville était proche de l'un des nombreux pièges faits par le Seigneur du Feu Sozin afin d'attirer tous les Nomades de l'Air survivants qui ne sont pas morts dans son génocide. Là, Zhao trouva un marchand de reliques et conclut un marché avec lui : s'il donnait un collier de Nomade de l'Air à l'Avatar quand il traverserait le village et qu'il l'emmena à s'intéresser jusqu'à aller dans les montagnes et les pièges des Nomades de l'Air, Zhao laisserait le marchand prendre ce qu'il voulait des pièges. Le marchand accepta et, à l'arrivée d'Aang et de ses amis, réussit à faire entrer le jeune Nomade de l'Air dans une grotte de montagne. Là, Zhao et ses soldats se sont révélés et ont capturé Aang. Cependant, Aang s'est battu et Zhao a été obligé de se défendre. Cependant, l'Avatar a eu l'avantage, comme il savait comment fonctionner les reliques de Nomades de l'Air, et a battu Zhao avec un dorje avant de fuir.

Siège du Nord et chute Modifier

Zhao et les pirates

Zhao engage des pirates pour assassiner Zuko.

Plus tard, toujours amer de sa défaite lors de l'Agni Kai, Zhao découvrit que Zuko était le voleur justicier connu sous le nom d'Esprit Bleu. Déterminé à éliminer toute interférence possible dans ses plans, il ordonna à un groupe de pirates d'assassiner le Prince Zuko, et les bandits firent sauter son navire. Zhao l'ignorait, mais Zuko avait survécu. Par la suite, Zhao dirigea une force d'invasion pour assiéger le Pôle Nord, dans le double but de capturer l'Avatar et détruire la Tribu de l'Eau du Pôle Nord, avec Iroh comme conseiller militaire. Pleinement conscient que les Maîtres de l'Eau tiraient leurs pouvoirs de la lune la nuit, l'amiral attaqua de jour, profitant de l'état de faiblesse des Maîtres de l'Eau.

Le deuxième jour du siège, les forces de Zhao tentèrent de pénétrer dans les murs de la cité. Cependant, Iroh rappela à Zhao que si la Tribu de l'Eau n'était pas vaincue avant la pleine lune, les Maîtres de l'Eau seraient invincibles. Regardant ses forces avancer vers la tribu, Zhao répondit juste qu'il avait l'intention de retirer le facteur lune, ce qui perturba l'ancien général. Zhao et Iroh furent brièvement interrompus par Hahn, déguisé, mais l'amiral attrapa simplement le guerrier et le lança par-dessus bord. Poursuivant son explication, Zhao dit à Iroh comment des années auparavant, il avait découvert le secret de la forme mortelle de l'Esprit de la Lune dans une bibliothèque souterraine, lorsqu'il était un jeune officier dans le Royaume de la Terre. Iroh expliqua à l'amiral qu'il pensait qu'il ne fallait pas prendre les esprits à la légère. Zhao répondit avec condescendance qu'il avait entendu parler du voyage de Iroh dans le Monde des Esprits, mais qu'ils étaient ici dans le monde mortel et que les Esprits de la Lune et de l'Océan allaient payer les conséquences pour avoir abandonné leur immortalité.

Zhao tue Esprit

Zhao tue l'Esprit de la Lune.

Zhao lança un assaut sur la cité, qui n'était en réalité qu'une distraction pendant que lui dirigeait des hommes à l'Oasis des Esprits et capturait Tui, l'Esprit de la Lune. Cela engendra un changement de couleur de la lune et du ciel, qui devinrent rouge, et les Maîtres de l'Eau perdirent leur capacité de maîtrise. L'amiral commença à se féliciter lui-même de la réalisation de sa destinée, à savoir être un héros de la Nation du Feu. Cependant, l'équipe de l'Avatar et Iroh se confrontèrent à Zhao et le forcèrent à relâcher l'esprit, mais outré à l'idée d'être vaincu, Zhao tua l'esprit avec un souffle de feu, effaçant la lune du ciel et supprimant toutes les capacités de Maîtrise de l'Eau. Iroh attaqua les troupes de Zhao en représailles, faisant fuir l'amiral des lieux. Le meurtre de la Lune suscita la colère de La, l'Esprit de l'Océan, qui fusionna avec l'Esprit d'Avatar de Aang et utilisant une Maîtrise de l'Eau incroyablement puissante pour vaincre la plupart, sinon la totalité, de la flotte de Zhao.

Pendant ce temps, Zhao tentait de s'enfuir, mais il se retrouva face à Zuko, qui cherchait à se venger de la tentative de meurtre de Zhao sur lui. Zhao affronta le prince jusqu'à ce que la lune réapparaisse dans le ciel après le sacrifice de la Princesse Yue. Zhao leva les yeux, incrédule, avant d'être soudain saisi par l'Esprit de l'Océan, qui l'entraîna dans l'eau. Orgueilleux, Zhao refusa la main tendue de Zuko, préférant mourir que d'accepter l'aide de son ennemi juré et il fut emporté dans l'eau glacée.

Dans le Brouillard des Âmes Perdues Modifier

Zhao dans Monde Esprits

Rendu fou par l'Esprit Brouillard, Zhao prend Tenzin pour l'Avatar Aang.

Zhao ne périt pas, mais il fut emporté dans le Monde des Esprits, forcé de passer l'éternité dans le Brouillard des Âmes Perdues. Là, il sombra dans l'instabilité psychologique, répétant inlassablement ses actes de gloire autoproclamés pendant soixante-dix ans après la défaite du Siège du Nord. Quand Tenzin, Kya et Bumi entrèrent dans le brouillard à la recherche de Jinora, Zhao agrippa Tenzin, qu'il prenait pour Aang, dans l'espoir de regagner la gloire en capturant l'Avatar. Réalisant que Zhao délirait, les frères et la sœur l'envoyèrent au loin et l'abandonnèrent dans le brouillard.

PersonnalitéModifier

Zhao était un narcissique très ambitieux et avide pouvoir, connu pour son arrogance et son mauvais caractère. Tout en servant comme un membre loyal de la Nation du Feu, son action était finalement seulement de servir sa propre élévation de statut. Sa nature crapuleuse plus directe contrastait fortement avec celle en conflit du Prince Zuko ; tandis que Zuko souhaitait capturer l'Avatar pour restaurer son honneur et gagner l'amour de son père, Zhao n'était pas motivé par des idéaux supérieurs et agissait uniquement dans son propre intérêt, considéré simplement comme un "projet vaniteux" par certains ; de cette façon, il était semblable à la Princesse Azula.

Zhao en colère

De nature colérique, Zhao n'accepte pas facilement la défaite.

Bien que trompeur et rusé, Zhao était plutôt égoïste, à la limite du narcissisme, ce qui impliquait un culte de soi profondément ancré, car toutes ses actions semblaient accomplir des objectifs de grandeur ou d'exhibition : son flamboiement incontrôlable et haineux, son tempérament explosif, sa trahison des camarades de la Nation du Feu, son attaque disproportionnée contre la Tribu de l'Eau du Nord et, de façon plus frappante, son obsession insatiable pour la suppression de l'Esprit de la Lune. En particulier, Zhao a rationalisé son vol - et plus tard, meurtre - de l'Esprit de la Lune comme son "destin", savouré de le voler, se proclamant extatiquement comme une "légende", suggérant même plusieurs épithètes de comment les gens l'appelleraient dans le futur pour son accomplissement : "Zhao le Conquérant", "Zhao le Tueur de la Lune" et "Zhao l'Invincible".

Cette arrogance fut finalement réalisée dans son acte final, car son refus d'accepter la main secourable de Zuko conduisit à son emprisonnement dans le Brouillard des Âmes Perdues, où il descendit dans la folie, continuant à murmurer ses titres autoproclamés et en prenant Tenzin pour Aang.

CapacitésModifier

Maîtrise du Feu Modifier

Zhao attaquant

Zhao utilisant sa maîtrise du feu.

Zhao était un habile maître du feu. Dans sa jeunesse, il a été formé par Jeong Jeong ; il était l'un des meilleurs élèves du maître, mais finalement son plus grand échec. Jeong Jeong a essayé d'enseigner à Zhao que le cœur de la maîtrise du feu était de contrôler et limiter la dangereuse puissance destructrice du feu, mais Zhao n'écoutait pas et ne se concentrait que sur l'apprentissage des techniques destructrices. Bien que cela l'air amené a développer des mouvements très forts, il a facilement été dépassé par ses émotions et a perdu le contrôle. Cela a été démontré quand, en faisant face à Aang, il a brûlé trois de ses propres bateaux de navigation pendant que Aang évitait ses explosions avec agilité.

Quand il s'est battu en duel contre le Prince Zuko, il a facilement bloqué les attaques relativement fortes de Zuko et a réagi avec les siennes. Zhao était clairement sur le point de remporter la victoire jusqu'à ce que Zuko fauche son pied, sur les conseils de son oncle, et le vainque. Il était capable de tirer de nombreuses explosions de feu à Aang sans se fatiguer. Ces explosions semblaient plus grandes que la normale et il n'était pas montré qu'il devait charger avant de les tirer. Peu de temps avant sa mort, il était capable de façon égale avec Zuko et ses compétences améliorées jusqu'à ce que leur bataille soit interrompue par La.

Autres capacités Modifier

Zhao jette Hahn par dessus bord

Zhao a paré la tentative d'assassinat de Hahn sans effort.

Zhao était un stratège militaire hautement qualifié, assez pour qu'il réussisse à obtenir une promotion pour devenir amiral. Il a démontré sa capacité à exploiter les ressources humaines à de nombreuses occasions, comme s'allier avec des pirates pour tenter de tuer Zuko, ou faire des discours patriotiques pour susciter son soutien parmi les soldats de la Nation du Feu. Son siège du Nord a démontré sa capacité à rassembler de grandes forces et à utiliser des moyens trompeurs pour rattraper l'ennemi. Sa connaissance des tactiques communes lui a également grandement profité ; Zhao a discerné la stratégie de Zuko d'utiliser un écran de fumée pour le jeter hors de sa piste. Zhao a utilisé les Archers Yuyan hautement qualifiés pour capturer l'Avatar, démontrant ainsi sa maîtrise de l'efficacité allouée. Il a également démontré la force et la compétence de combat sans armes, comme en témoigne quand il a été capable de détourner les lances que lui lançaient Lin Yee, et quand il a paré la tentative d'assassinat de Hahn avec apparemment aucun effort.

Relations Modifier

Article principal: Relations de Zhao

Apparitions Modifier

Anecdotes Modifier

Film - Zhao

Aasif Mandvi en tant que Zhao dans Le Dernier Maître de l'Air.

  • Dans une interview sur IGN, Michael Dante DiMartino a déclaré que le personnage de Zhao était à l'origine inspiré par la performance de Jason Isaacs en tant que méchant dans The Patriot. DiMartino a demandé à son directeur de casting d'obtenir "quelqu'un comme" Isaacs pour le rôle, et elle a réussi à obtenir la personne réelle.
  • Dans une autre interview de l'IGN, Isaacs a dit qu'on lui avait dit lors de l'enregistrement du rôle "d'être soi-même, mais d'être soi-même américain".
  • "Le Siège du Nord, Partie 2" avec le commentaire de bonus "Avatar Extras" a déclaré que "Zhao a un destin plutôt désordonné", à savoir tuer l'Esprit de la Lune.
  • Zhao servit de méchant secondaire dans le Livre 1, un rôle similaire à celui de Long Feng et l'Homme Explosif dans le Livre 2 et le Livre 3, respectivement.
  • La série de promotions de Zhao, du capitaine au commandant en passant par l'amiral, était un peu en retard. Dans le classement naval traditionnel, il devrait aller du commandant au capitaine et du capitaine à l'amiral. Le grade de commandant peut être interprété pour ressembler aux rangs réels du Commodore et du contre-amiral, puisque Zhao a commandé plusieurs navires, tels que le blocus de la Marine du Feu.
  • L' "Avatar Extras" a affirmé que Zhao était bien connu pour son mauvais équilibre.
  • L' "Avatar Extras" a déclaré que lorsque Zhao a reçu sa promotion d'amiral, il est resté debout toute la nuit pour le célébrer.
  • Même après qu'il ait été promu amiral, les crédits ont continué à le désigner comme "Commandant Zhao". Cela est resté même dans La Légende de Korra, huit ans après son apparition finale dans la série originale. Cependant, cela a été corrigé sur les crédits de la sortie en DVD du "Siège du Nord, Partie 2".
  • En dépit de son rôle majeur dans le premier livre, Zhao n'a jamais été montré à l'écran à l'exception de "La Bibliothèque" et n'a pas été mentionné directement jusqu'au "Temple de l'Air de l'Ouest".
  • Dans Le Dernier Maître de l'Air, il n'est pas tué par l'esprit de l'océan, mais par un groupe de guerriers de la tribu de l'eau.
  • L' "Avatar Extras" a déclaré que Zhao détestait la neige.
  • Zhao partage son nom avec l'ancien État de Zhao dans la période des Royaumes Combattants de la Chine. Notamment, l'État de Zhao était bien connu pour ses généraux cruels, mais aussi rusés et couronnés de succès, ainsi que pour son expansionnisme agressif, traits que possède également l'amiral Zhao. Notamment, l'État de Zhao a également commencé plutôt faible et insignifiant, comme Zhao a commencé sa carrière en tant que simple soldat, mais est finalement devenu l'un des plus puissants États de Chine tout comme Zhao est devenu un haut amiral et chef de file de la Nation du Feu.
    • Zhao partage également un nom avec le général chinois Zhao Kuangyin, le chef militaire responsable de la fondation de la dynastie des Song. Kuangyin était extrêmement intéressé à se procurer des livres et des connaissances sur des terres conquises plutôt que sur un territoire réel, de la même manière que Zhao réclamait des connaissances à partir des rouleaux de la Bibliothèque de Wan Shi Tong.